Mayfair Group : (моб) +44 (0) 7767744977
 
 

Трудные времена для водителей черных такси Лондона

Энтони Уайтфорд (Anthony Whiteford), водитель черного кэба в Лондоне с 1989 года, недвусмысленно оценивает будущее своей профессии. “Мы получили это”, – говорит он.
Вынужденные уже сегодня бороться с появлением множества новых приложений для найма частных автомобилей, выполняющих трансфер в Лондоне, особенно с имеющим сомнительную репутацию приложением Uber, черные кэбы столицы столкнутся с еще большей конкуренцией, когда в сентябре метрополитен в выходные дни начнет работать круглосуточно.
Кроме того, водителям такси к 2018 году придется приобретать новые, более экологически чистые автомобили, если будет принято предложение мэра Лондона, Бориса Джонсона (Boris Johnson), по новым зонам сверхнизкой эмиссии углерода. Кроме того, городские власти также намерены с сентября 2020 года ввести ограничение на максимальный возраст автомобилей.
М-р Уайтфорд перечисляет то, как конкуренция усилилась с тех пор, как он прошел испытания The Knowledge, на знание улиц и достопримечательностей Лондона, прохождение которого может занять четыре года.
“Когда я начинал, не было Экспресса Хитроу – можно было получить три заказа в аэропорт на трансфер в Лондоне в течение недели, но сейчас, это может быть три заказа в год. Не существовало лицензионных малолитражных такси. И появились новые технологии”, – говорит м-р Уайтфорд, ожидая в медленно продвигающейся очереди такси.
“Спутниковая навигация становится действительно хорошей. Она все еще не совершенна сегодня, но лет через пять, все, что вам потребуется, чтоб обеспечить качественный трансфер в Лондоне, это громко назвать адрес, вместо того, чтобы набирать его на клавиатуре. И вам не нужно проходить экзамены The Knowledge. – Он еще на дюйм продвинулся в очереди. – Я занимаюсь этой работой 25 лет, но я не думаю, что увижу ее конец”.
По данным департамента транспорта, когда м-р Уайтфорд начинал работу таксистом, трансфер в Лондоне осуществляло 15 000 черных кэбов. К 2013 году их число увеличилось до 22 200, хотя именно этот год отмечен падением числа такси с 2001 года.
Конкуренция в области трансфера в Лондоне сильно возросла. В 2013 году, по данным департамента транспорта Лондона, в городе было почти 67 000 водителей частных наемных такси, имеющих лицензию. Для сравнения, в 2008 году, когда была завершена программа департамента по лицензированию водителей, их число составляло 48 200.
Как могут видеть многие водители черных кэбов, злым гением атак на их профессию является Uber, приложение для заказа такси, позволяющее найти, заказать и оплатить малолитражное такси, пользуясь смартфоном. По данным аналитической компании мобильного рынка App Annie, сегодня Uber возглавляет список наиболее загружаемых приложений, осуществляющих трансфер в Лондоне. С начала года Uber постоянно входит в 100 основных приложений Великобритании, и часто оказывается в первых 50. Это приложение легко обгоняет другие приложение по заказу такси, такие как Hailo, которое было установлено водителями такси, но сегодня также позволяет заказывать малолитражные машины, что многими водителями воспринимается, как предательство. Также можно назвать Addison Lee, GetTaxi и Kabbee.
Для сравнения, Hailo, уже не входит в 50 лучших приложений для трансфера в Великобритании, и в 1000 всех самых загружаемых приложений. Приложение Kabbee, которое 10 месяцев назад было наиболее популярным транспортным приложением в Великобритании, теперь не входит в 100 лучших.
Водители черных кэбов утверждают, что применение приложением Uber системы GPS для вычисления стоимость оплаты за поездку, фактически нарушает правила, запрещающие малолитражным такси иметь счетчики.
Гарри Портер (Harry Porter), пресс-секретарь Uber, говорит, что выталкивание черных кэбов из бизнеса не было “ни нашим намерением, ни нашей миссией”. Он отмечает, что они единственные, кто предоставляют клиентам возможность поймать такси на улице, известны своим профессионализмом, и что им разрешено использовать дорожные полосы для автобусов. “Мы также открыли наше приложение для черных кэбов, что дает им большие возможности”, – сказал он.
Не только приложения, позволяющие заказывать поездку, представляют угрозу. Такие приложения, как Citymapper и Tube Map, упрощают использование транспортной сети Лондона, позволяя вычислить время поездки и оптимальный маршрут. Другие водители говорят, что выделенные циклические автострады вызовут хаос в центре Лондона, уменьшив количество полос для другого транспорта.
Критики черных кэбов говорят, что они очень дорогие, и считаются одним из дорогих такси в мире, и что трансфер в Лондоне с их использованием, по некоторым оценкам, обходится вдвое дороже, чем на любых других лицензированных такси в Великобритании. Кроме того, изобилие новых приложений для малолитражных автомобилей и предоставляющих их компаний, способствует конкуренции. Пятилетнее снижение заработной платы и уровня жизни, также сделало черные кэбы предметом роскоши для многих людей.
Но, по мнению Марка Уайта (Mark White) из лондонского клуба водителей кэбов, большей проблемой были названные правила, а не технологии. И, видимо, мистеру Джонсону вместе с департаментом транспорта Лондона следует принять меры для того, чтобы прекратить практику водителей малолитражных машин, независимо от того, имеют ли они лицензии, от поиска клиентов на улице. “Невозможно выехать в Уэст-Энд без того, чтобы тебе не мешали [водители малолитражных машин]”, – говорит м-р Уайт.
Малолитражные такси дешевле, потому что они предлагают более низкое качество, и их водители менее подготовлены. “Новый черный кэб стоит 42 тысячи фунтов, он должен обеспечивать посадку с инвалидным креслом, должен обеспечивать определенные условия по высоте и объему салона, а теперь они хотят, чтобы наши машины были электрическими. Нам нужно проходить испытания на высокий класс вождения, и нам приходится вкладывать средства в прохождение экзамена на The Knowledge”.
Компромисс, заявляет м-р Уайт, можно было бы достичь возвратом условий, которые должны образом регулировать трансфер в Лондоне.
Число черных кэбов в Лондоне уже уменьшалось раньше, как и число заявок на прохождение испытаний The Knowledge, которое уменьшилось в 2012-2013 годах по сравнению с предыдущим годом, но после этого снова был отмечен рост. На этот раз, говорит м-р Уайт, время кэбов завершается. “Мэр Лондона Борис, похоже, будет тем политиком, который убьет черные кэбы”.